L’île d’Okinawa

okinawaL’île d’Okinawa (une corde sur l’océan) est le joyau de l’archipel des Ryu-Kyu. Okinawa jouit d’un climat subtropical : la température moyenne, à Naha, capitale d’Okinawa, est de plus de 20degC pendant huit mois de l’année et au plus dur de l’hiver la température ne descend jamais en dessous de 10degC. Pendant la saison d’été, de juillet à septembre, les typhons y sont réguliers et particulièrement dévastateurs. Très souvent ils paralysent à la fois la circulation aérienne et maritime.

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Bodhidharma

BodhidharmaEn l’année 520 de notre ère parvient au Monastère de la Petite Forêt, Shaolin Shi, un étrange individu à la peau claire, à la barbe hirsute et au regard de braise, habillé comme un barbare du Sud (Nan) et qui demande asile et protection.

Il s’agit, selon ses dires, du fils aîné du Roi Sughanda, descendant du Bouddha, ce qui faisait de lui le vingt huitième patriarche indien. (Ce voyage est consigné dans une chronique chinoise datée de 543.)

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Gishin Funakoshi

Gishin Funakoshi

Gishin_FunakoshiGichin FUNAKOSHI est le plus illustre des grands Maîtres de l’histoire du Karaté-do. Il naquit à Shuri dans la Préfecture d’Okinawa en 1868 et étudia le Karaté-do dès sa plus tendre enfance. Il fut le premier à promouvoir cet art pour lequel il organisa les premières représentations publiques. En tant que président de l’Association pour l’Esprit des Arts Martiaux d’Okinawa, il fut choisi pour représenter le Karaté-do à la première démonstration nationale d’athlétisme à Tokyo en 1922.

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Histoire

Kanji Karate-Do Le karaté que nous pratiquons n’a pas cent ans et, dans la longue tradition des arts martiaux d’Extrême-Orient, on peut dire qu’il est en pleine jeunesse. Mais il a des ancêtres à longue barbe, vieux de quelques milliers d’années, dont l’histoire nous renvoie aux deux grands foyers de civilisations de l’Asie, l’Inde et la Chine. Si le Japon est aujourd’hui considéré comme la patrie de cette méthode de combat sans arme, son berceau se trouve en fait à Okinawa, dans un archipel situé entre la Chine et le Japon et qui fut successivement dominé par l’une et par l’autre.

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